Quelle est la durée idéale de l’allaitement ?

allaitement bébé

La composition du lait maternel en fait l’aliment le plus adapté pour votre bébé. Mais quelle est la durée idéale de l’allaitement ?

Vous êtes jeune maman ou sur le point de le devenir. Félicitations ! C’est un moment merveilleux et excitant. C’est aussi un moment où l’on se pose plein de questions. Et notamment :

  • Jusqu’à quel âge allaiter votre bébé ? 
  • Jusqu’à quel âge donner la tétée ?
  • Comment savoir quand arrêter l’allaitement ?

Dans cet article, vous saurez tout sur les recommandations des organismes de santé et la durée idéale de l’allaitement. Mais nous pouvons poser en préambule que la décision d’allaiter et la période d’allaitement dépendent tout d’abord de vos envies.

Vous ne devriez pas vous sentir obligée d’allaiter. Vous ne devez pas non plus ignorer votre instinct maternel ; et personne ne peut vous imposer le sevrage du sein maternel pour votre enfant. Vous êtes la mieux placée pour savoir ce que vous voulez ; et vous comprenez mieux que quiconque les attentes de votre enfant.

L’allaitement maternel : l’alimentation la mieux adaptée aux besoins du nourrisson

La recherche scientifique nous révèle que les qualités du lait maternel sont incomparables ; elles ne peuvent être reproduites dans un lait artificiel. Le lait maternel apporte ce dont votre bébé a besoin pour sa croissance et son développement. Il offre également une protection contre certaines maladies.

Qu’est-ce que contient précisément votre lait ? Et quel est le premier lait que produit la maman les premiers jours après l’accouchement ? Bonnes questions !

Le colostrum

Le colostrum est ce liquide assez épais et de couleur jaune que l’enfant va absorber lors des premières tétées.

Le colostrum contient :

  • des anticorps et des millions de globules blancs pour que l’enfant soit protégé contre les infections ;
  • une quantité importante de sels minéraux pour retenir l’eau dans l’organisme du nouveau-né et limiter la déshydratation ainsi que la perte de poids qui peut se produire les premiers jours ;
  • des protéines et des graisses pour la croissance ;
  • des hormones et des enzymes pour faciliter la digestion ;
  • des facteurs qui favorisent le développement de la flore intestinale ;
  • de la vitamine E qui est un puissant antioxydant.

colostrum lait maternel

La composition du lait maternel

Les premières montées de lait se produisent 3 à 5 jours après l’accouchement. Un lait de transition remplace alors le colostrum. 

Le lait maternel, quant à lui, se compose à 87 % d’eau et à 3,8 % de matières grasses. Il contient également des protéines et du lactose. Mais ce n’est pas tout. 

On  également dans le lait maternel :

  • des globules blancs et des cellules souches qui vont fortifier le système immunitaire et favoriser le développement et la guérison des organes ;
  • des protéines qui aident bébé dans sa croissance et son développement ;
  • des glucides qui diminuent les risques d’inflammation du cerveau et alimentent les intestins en bonnes bactéries ;
  • des facteurs de croissance ;
  • des hormones qui permettent notamment de réguler l’appétit et le sommeil du nourrisson ;
  • des anticorps ;
  • des acides gras à chaîne longue, qui jouent un rôle important dans le développement cérébral du bébé ;
  • et d’autres nutriments encore (les chercheurs n’ont pas fini d’en faire l’inventaire).

C’est pour cette raison que le lait maternel est l’aliment idéal du nourrisson.

Avantages et inconvénients de l’allaitement maternel

L’allaitement naturel apporte de nombreux bienfaits pour le bébé et la maman.

Tout d’abord, c’est un moment privilégié où se renforce le lien entre la mère et son enfant.

Ensuite, le lait maternel protège contre les infections et apporte tous les nutriments nécessaires au bon développement du bébé.

Il a aussi été démontré que le lait maternel diminue les risques d’apparition d’eczéma et d’asthme.

Par rapport au lait artificiel, le lait maternel se digère plus facilement.

Il faut aussi souligner que la composition du lait maternel change en fonction de l’alimentation de la mère. Il est donc plus riche et plus varié qu’un lait artificiel. 

Ce qui est surprenant, c’est que la quantité des nutriments présents dans le lait maternel peut aussi varier au fil du temps en fonction de l’âge et des besoins du bébé.

Ainsi, si un bébé naît prématuré, le lait maternel sera plus riche en protéines et en acides gras essentiels. Ces éléments favorisent le développement cérébral du bébé.

L’allaitement comporte aussi des avantages pour la maman.

Lorsque le bébé tète, le corps sécrète l’ocytocine. Cette hormone contribue à la contraction de l’utérus et aide à reprendre sa forme initiale.

L’allaitement limite les saignements et donc le manque de fer.

Il favorise également la perte de poids. Cela demande beaucoup d’énergie d’allaiter !

À long terme, il a été prouvé que l’allaitement réduirait le risque de survenue de certains cancers (sein et ovaire), ainsi que le risque d’ostéoporose après la ménopause.

Inconvénients de l’allaitement

Les inconvénients se trouvent surtout du côté des difficultés physiques. Une mauvaise mise au sein peut entraîner des crevasses sur le mamelon, ce qui peut être douloureux. Pourtant, si la maman change de position, tout peut se résoudre.

Il existe également des embouts pour permettre l’allaitement, notamment si le mamelon ne sort pas.

Il y a aussi les questionnements :

  • est-ce que je vais avoir assez de lait ?
  • est-ce que je vais y arriver ?

Les jeunes mamans peuvent poser leurs questions aux médecins ou aux sages-femmes. Il existe aussi des consultantes en lactation.

Il existe aussi des associations :

La leche league est une association pour le soutien à l’allaitement maternel.

Solidarilait est aussi un réseau d’information et de soutien à l’allaitement maternel.

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Combien de temps doit durer un allaitement ?

À la naissance, il faut nourrir l’enfant quand il a faim. C’est ce que l’on appelle l’allaitement à la demande. Dès les premiers signes d’éveil : mouvement des yeux, des lèvres, main à la bouche, il ne faut pas hésiter à lui proposer le sein.

La fréquence des tétées peut varier de 8 à 12 fois par 24 heures. Ceci inclut la nuit lors des premiers mois. Le nouveau-né ne supporte pas un jeûne prolongé.

Cependant, il n’y a pas vraiment de règle établie. L’allaitement se fait en fonction de l’enfant et de la maman. Il y a des enfants qui vont être rassasiés en moins de 10 minutes. D’autres enfants vont prendre un peu plus leur temps et demander 25 minutes.

En règle générale, une tétée de moins de 5 minutes ou de plus de 45 minutes ne sera pas efficace.

Certaines mamans ont une lactation très rapide. Elles doivent parfois mettre des coussinets car des montées de lait fréquentes peuvent être dérangeantes. D’autres mamans auront une lactation plus longue.

L’allaitement mixte

On peut compléter l’allaitement maternel avec un allaitement artificiel ou lait maternisé. C’est ce qu’on appelle l’allaitement mixte.

Le lait maternisé dans un biberon va venir plus vite. C’est moins fatigant pour l’enfant. Il aura tendance à préférer le biberon, pour cette raison.

La durée idéale d’allaitement selon l’OMS

L’OMS recommande un allaitement maternel exclusif jusqu’à 6 mois ou au moins jusqu’aux 4 mois révolus.

6 mois, c’est la période où l’on peut commencer la diversification alimentaire.

En France, le PNNS (Programme national nutrition santé) préconise l’allaitement maternel jusqu’à au moins quatre mois.

Si la maman souhaite introduire le lait artificiel ou une tétine, il faut essayer de ne pas le faire avant 6 semaines. C’est le temps qu’il faut pour que la lactation soit bien installée.

La durée d’allaitement maximum

L’OMS recommande, en plus des apports alimentaires avec la diversification (repas, purées, compotes), l’allaitement maternel jusqu’à 2 ans

En fait, les mamans peuvent allaiter autant qu’elles veulent, si cela leur apporte un bien-être. Cependant, il ne faut pas que le sein devienne la tétine de l’enfant. 

Le problème, si l’on souhaite respecter les recommandations de l’OMS, c’est que les femmes n’ont pas de congé maternité jusqu’aux 2 ans du nourrisson. La reprise du travail entraîne la plupart du temps le sevrage de l’enfant. Il n’est pas facile de pouvoir concilier allaitement et travail.

Durée moyenne de l’allaitement en France

Selon une étude qui a porté sur 18 000 bébés en 2011, la durée moyenne de l’allaitement en France est de quatre mois.

En cause, ce sont la situation familiale, l’emploi, l’éducation et la culture qui limitent la pratique de l’allaitement.

Dans les foyers avec un revenu élevé, l’enfant bénéficie souvent d’une période d’allaitement plus longue.

Allaitement et travail

Comment continuer d’allaiter son bébé tout en reprenant le travail ?

Sachez tout d’abord que le Code du travail (Art. L1225-30) accorde aux mères une heure par jour pour tirer leur lait (Art. L1225-30) ou allaiter leur bébé (Art. L1225-31) jusqu’au premier anniversaire de l’enfant.

Pour les entreprises de plus de 100 employés, la loi impose même à l’employeur de fournir dans l’entreprise ou à proximité un local d’allaitement (Art. L1225-32).

Dans les crèches Cap Enfants, lors du rendez-vous d’admission, nous expliquons aux mamans que nous mettons à leur disposition une salle d’allaitement. Si la crèche se situe à proximité du lieu de travail, elles sont les bienvenues.

Les mamans ont aussi la possibilité de tirer le lait sur leur lieu de travail et de nous l’amener.

Et il y a plein d’autres bonnes raisons de choisir une crèche multisensorielle Cap Enfants.

Nous proposons un véritable accompagnement à la parentalité.

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